2004
Volume 28, Issue 2
  • ISSN: 0960-2720
  • E-ISSN: 2666-9730

Abstract

Les chrétiens ont souvent fait face à des tensions entre leur identité chrétienne et leur statut de citoyens d’une démocratie. Ces tensions constituent une forme particulière de l’inévitable problème fondamental que rencontrent les chrétiens dans toute société au sein de laquelle ils vivent. À la suite de Saint Augustin, on peut exprimer cela en terme de la difficulté à articuler la double appartenance, à la cité de Dieu d’une part et à la « cité des hommes » de l’autre. En dépit de ces tensions, et en vertu de la providence divine, la participation des chrétiens peut aussi contribuer à des bénédictions temporaires pour la société à laquelle ils appartiennent. L’histoire du monde occidental en fournit bien des exemples, dont fait partie l’émergence même des démocraties. Dans le contexte postchrétien actuel, ces fruits historiques de l’influence chrétienne sont souvent dissociés de leurs racines et deviennent par conséquent instables, ou sont contrecarrés par des difficultés, voire des impasses. Ayant conservé leurs racines, les chrétiens peuvent souvent clarifier les choses et proposer des solutions. La contribution chrétienne peut s’avérer fructueuse, par exemple dans le contexte contemporain de l’opposition entre la version libérale de la démocratie de l’Europe occidentale et la version non libérale de l’Europe de l’Est. L’auteur conclut en mentionnant cinq points devant retenir l’attention concernant la participation de chrétiens à la vie d’une démocratie : il s’agit de rester attaché à l’Église qui constitue la communauté politique du Royaume à venir, de considérer l’identification à un organe politique terrestre comme demeurant secondaire, de promouvoir des activités au bénéfice de la société depuis le sein de l’Église, de tenir compte du fait que les objectifs moraux dans le contexte de la société doivent être différents de ceux que l’on adopte dans le contexte de l’Église, et de demeurer fidèle à un style de vie prophétique par la parole et les actes.

Christians have traditionally experienced tensions between their Christian identity and their citizenship in a democracy. This tension is a special variant of the inevitable underlying classical challenge for Christians in all societies where they live. Following Augustine, this can be expressed as the challenge to combine the dual citizenships of the city of God and the ‘city of man’. Despite such tensions, under God’s providence the participation of Christians can also lead to temporary blessings for their societies. Western history provides many examples of this, the development of democracy being one of them. In the current post-Christian context these historical fruits of Christian influence have often become detached from their roots and therefore become unstable or burdened by difficulties and even deadlocks. Being still connected to that root, Christians can often provide clarification and contribute to solutions. This Christian contribution can be made fruitful, for example, in the contemporary clash between Western European liberal and Eastern European illiberal versions of democracy. The article concludes with five points of attention for Christian participation in a democracy: staying anchored in the Church as the political community of the future kingdom, considering earthly political identifications as secondary, developing public grass roots activities from within the Church, realising that moral aims in the context of society have to be different from those in the context of the Church, and remaining faithful to a prophetic lifestyle in word and deed.

Christen erleben für gewöhnlich Spannungen zwischen ihrer Identität als Christ und als Staatsbürger in einer Demokratie. Diese Spannung stellt eine besondere Variante der unvermeidlichen klassischen Herausforderung dar, der Christen in jeglicher Gesellschaftsform begegnen. Gemäß Augustinus mag sich dies in der Schwierigkeit ausdrücken, die doppelte Staatsbürgerschaft in der „Stadt Gottes“ und der „Stadt der Menschen“ miteinander zu vereinen. Trotz derartiger Spannungen kann durch die Vorsehung Gottes auch der Einfluss von Christen zu vorübergehenden Segnungen für ihre Gesellschaft führen. Die westliche Geschichte liefert viele Beispiele hierfür, und die Entwicklung der Demokratie ist nur eines davon. Im gegenwärtigen nachchristlichen Kontext haben sich diese historisch gewachsenen Ergebnisse christlichen Einflusses häufig von ihren Wurzeln gelöst und wurden daher unstabil oder von Schwierigkeiten und sogar Blockaden überfrachtet. Solange Christen immer noch mit diesen Wurzeln verbunden sind, sind sie oftmals in der Lage, für eine Klärung von Situationen zu sorgen und zu Lösungen beizutragen. Dieser christliche Einfluss kann zum Beispiel im gegenwärtigen Konflikt zwischen liberalen westeuropäischen und illiberalen osteuropäischen Formen von Demokratie genutzt werden. Der Artikel schließt mit fünf Punkten, die für den Beitrag von Christen in einer Demokratie zu berücksichtigen sind: Christen bleiben in der Gemeinde als der politischen Gemeinschaft des künftigen Reiches Gottes verhaftet, säkulare politische Zuordnungen werden als sekundär betrachtet, öffentliche Basisaktivitäten werden aus der Gemeinde heraus entwickelt, in der Einsicht, dass sich ethische Zielsetzungen im gesellschaftlichen Kontext von jenen im Gemeindekontext unterscheiden müssen und unter der Voraussetzung, dass Christen einem prophetischen Lebensstil in Wort und Tat treu bleiben.

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