2004
Volume 29, Issue 1
  • ISSN: 0960-2720
  • E-ISSN: 2666-9730

Abstract

Christians in Europe face challenges regarding freedom of religion or belief which differ in magnitude or character from those facing Christians elsewhere. The 51 states associated with geographical Europe are predominantly Christian but denominationally diverse and in part highly secularised. Those which cause highest concern in global religious freedom surveys are on the fringe of Europe: populous Russia and Turkey and less populous Azerbaijan and Kazakhstan. Yet numerous western countries also give cause for concern. Problems identified are stereotyping, vilification and hate speech; violence against people and objects; state control of religious practices; excluding religion from public life; and suppressing conscience, traditional Christian ethics and truth claims. Christian responses to such challenges include descriptive, legal and spiritual approaches, such as litigation, political lobbying and campaigning, cooperative strategies, intellectual engagement and attempts at shaping culture.

Christen in Europa stehen vor Herausforderungen im Blick auf Religions- und Weltanschauungsfreiheit, die sich in Ausmaß und Charakter von denen unterscheiden, denen sich Christen anderswo gegenübersehen. Die 51 Staaten, die mit dem geographischen Europa assoziiert werden, sind überwiegend christlich, aber konfessionell vielfältig und zum Teil stark säkularisiert. Diejenigen, die in globalen Erhebungen zur Religionsfreiheit am meisten Anlass zur Sorge geben, liegen am Rande Europas: die bevölkerungsreichen Länder Russland und Türkei sowie die weniger bevölkerungsreichen Aserbaidschan und Kasachstan. Aber auch zahlreiche westliche Länder geben Anlass zur Sorge. Als Probleme werden Stereotypisierung, Verunglimpfung und Hassreden, Gewalt gegen Menschen und Objekte, staatliche Kontrolle religiöser Praktiken, Ausschluss der Religion aus dem öffentlichen Leben und die Unterdrückung des Gewissens, der traditionellen christlichen Ethik und der Wahrheitsansprüche genannt. Christliche Antworten auf solche Herausforderungen umfassen beschreibende, rechtliche und geistliche Ansätze, wie Prozessieren, politische Lobbyarbeit und Kampagnen, kooperative Strategien, intellektuelles Engagement und Versuche die Kultur zu gestalten.

En Europe, les chrétiens font face à des problèmes en matière de liberté religieuse et de liberté de conscience, dont la nature et l’ampleur diffèrent de ceux que rencontrent les chrétiens dans d’autres parties du monde. Les cinquante-et-un États constituant l’Europe géographique sont majoritairement chrétiens, mais en même temps très divers au plan confessionnel, et en partie très sécularisés. Ceux qui suscitent le plus de préoccupations selon les enquêtes mondiales sur la liberté religieuse se trouvent à la périphérie de l’Europe : la Russie et la Turquie, très peuplées, ainsi que l’Azerbaïdjan et le Kazakhstan, moins peuplés. Cependant, la situation dans de nombreux pays d’Europe de l’ouest est également préoccupante. Parmi les problèmes constatés figurent les stéréotypes, la diffamation, les discours haineux, les actes de violence contre les personnes et les biens, le contrôle exercé par l’État sur les pratiques religieuses, l’exclusion de la religion de la sphère publique, les atteintes à la liberté de conscience et la mise en cause de l’éthique chrétienne traditionnelle et de la revendication de vérité. Pour y faire face, les chrétiens peuvent avoir recours à des approches descriptives, juridiques et spirituelles, telles que les procès, le lobbying, les campagnes politiques, les stratégies de coopération, la présentation argumentée de leurs positions, et les tentatives de façonner la culture.

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