Volume 24, Issue 2
  • ISSN: 1384-5829
  • E-ISSN: 2352-118X



Dutch writer and activist Anja Meulenbelt was a key figure in second wave feminism in the Netherlands. Her autofictional novel is considered a milestone in feminist literature in Dutch. Besides her literary work, she had published widely on gender and literary criticism from the 1970s onwards and continues to do so today. A lesser known aspect of her writing and activism concerns masculinity and male emancipation. Second wave feminism was accompanied by a pro-feminist men’s movement which included a number of short-lived periodicals such as en . Meulenbelt took serious interest in this movement and commented on it in various essays and articles, arguing that its questioning of the male gender role could contribute to gender equality. This article traces Meulenbelt’s involvement with men’s activism and masculinity studies and discusses the representation of men and masculinity in two novels: and . While the former suggests an impasse in heterosexual relationships with men, even with those of the ‘new generation’ who have been influenced by feminism, the latter depicts a more gratifying relationship with an emancipated male partner.


Article metrics loading...

Loading full text...

Full text loading...



  1. [anoniem]
    [anoniem], ‘Mannenbevrijding en onderdrukking’, in: Mannentaal7, [z.j.], 16-18.
    [Google Scholar]
  2. [anoniem]
    [anoniem], ‘Is dat nou nodig?’, in: Mannentaal8, [z.j.], 3.
    [Google Scholar]
  3. [anoniem]
    [anoniem], ‘Een visie’, in: Mannentaal8, [z.j.], 50-54.
    [Google Scholar]
  4. Andeweg, A., ‘Anja Meulenbelt’, in: Kritisch Literair Lexicon88, februari 2003.
    [Google Scholar]
  5. Duits, L., Dolle mythes. Een frisse factcheck van feminisme toen en nu, AUP, Amsterdam, 2017.
  6. Costera Meijer, I., Het persoonlijke wordt politiek. Feministische bewustwording in Nederland 1965-1980, Het Spinhuis, Amsterdam, 1996.
  7. Loo, V. van de, De vrouw beslist. De tweede feministische golf in Nederland, Inmerc, Wormer, 2005.
  8. Meijer, M., ‘15 oktober 1976: Anja Meulenbelt publiceert De schaamte voorbij. De tweede feministische golf en de literatuur’, in: Schenkeveld-Van der Dussen, M.A. (red.), Nederlandse literatuur. Een geschiedenis, Noordhoff, Groningen, 1993, 819-825.
    [Google Scholar]
  9. Meijer, M. ‘Paarse september. Een lesbische guerrilla, 1971-1974’, in: Van der Klein, M. & Wieringa, S. (red.), Alles kon anders. Protestrepertoires in Nederland, 1965-2005, Aksant, Amsterdam, 2006, 127-143.
    [Google Scholar]
  10. Meulenbelt, A., De schaamte voorbij. Een persoonlijke geschiedenis, Van Gennep, Amsterdam, 1976.
  11. Meulenbelt, A., Brood en rozen, Feministische Uitgeverij Sara, Amsterdam, 1983.
  12. Meulenbelt, A., ‘De ziekte bestrijden, niet de patiënt’, in: Manuscript10, 1984, 19-30.
    [Google Scholar]
  13. Meulenbelt, A., Alba, Van Gennep, Amsterdam, 1984.
  14. Meulenbelt, A., Meer dan een engel, Van Gennep, Amsterdam, 1989.
    [Google Scholar]
  15. Meulenbelt, A.‘Voorwoord’ en ‘Denken over mannen’, in: Meulenbelt, A. (red.), De eerste sekse. Meningen over mannelijkheid, Van Gennep, Amsterdam, 1998, 7-46.
    [Google Scholar]
  16. Meulenbelt, A. & Soest, M. van, Mannen. Wat is er met jullie gebeurd?, Uitgeverij Sara, Amsterdam, 1984.
  17. Oosten, N. van, ‘Vijfentwintig jaar mannenemancipatie in Nederland’, in: Duindam, V.et. al., Ruimte voor mannen. In de hulpverlening, in de wetenschap, in de alternatieve hoek, Van Gennep, Amsterdam, 1999.
    [Google Scholar]
  18. ‘Redactie’
    ‘Redactie’, ‘Gedachten over mannenbeweging’, in: Manuscript0, 1979, 4-10.
    [Google Scholar]
  19. ‘Redactie’
    ‘Redactie’, ‘De mannelijke ervaring in het patriarchaat’, in: Manuscript6, 1982, 4-15.
    [Google Scholar]
  20. ‘Walter’
    ‘Walter’, ‘Stellingen over mannenemancipatie’, in: Mannentaal3, 1975, 21-2.
    [Google Scholar]
  • Article Type: Research Article
Keyword(s): autofiction; feminism; literary criticism; masculinity
This is a required field
Please enter a valid email address
Approval was a Success
Invalid data
An Error Occurred
Approval was partially successful, following selected items could not be processed due to error